本文取材自3dprinter.net的文章 " Commercial 3D Printers "

3D列印的商業端朝向不同的方向發展,並且各有其大咖的玩家。有些專注在辦公室系統,潛在客戶是工程公司及設計工作室,有些則聚焦在開發新的製造替代方案及可能性。以下的公司是專業品質3D列印領域的領頭羊。

3D System也許是橫跨3列印領域最寬廣的公司,其代表作包括一些最為人知及最受好評的個人與專業列印系統。該公司致力於讓疊加製造變得更為普遍的承諾,經證明確實收穫豐碩,這可由其一些產品已成為家喻戶曉的名字看的出來。另外,該公司為了讓客戶盡情發揮創意,除了實體列印系統外,也提供CAD軟體及豐富的開發支援。

ProJet系列包括專業機型及個人機型。個人機型的起跳價大約是15000美元(彩色列印);專業機型涵蓋的範圍很廣並且極為多樣,極適合用於製作雛型、概念溝通,某些機型還可以進行小量產。ProJet可以有相當大的建造室,某些機型可以在無人操作的條件下連續運轉好幾天。

ZPrinter3D System的另一項專業級產品線,可以單色或彩色列印,加上列印速度快,讓使用者可以盡情發揮創意。ZPrinter就像ProJet一樣,是極為耐操的機種,可以長時間工作,並且產出的結果也令人驚艷。

如果想要列印大型物件或者進行量產,可以考慮iProsProvoxeljet等機種。iPro使用立體成形(SLA)技術,可以製得極為平滑的物件;sPro使用選擇性雷射燒結(STS)技術,除了可以得到類似的效果之外,物件還能列印的更快更大;sPro也可以使用直接金屬選擇性雷射熔融(SLM)技術,由鈦、鈷及鋼製得醫療級及航太級物件。不論你需要快速製作雛型或快速製造,3D System都有一個或以上的解決方案。

3D System也透過3DpropartsQuickparts提供製作雛型及製造的服務。在個人印表機部分,3D System也提供多款桌上型印表機,包括3DTouchBotmillCube,由此可以看出3D System的市場滲透率。

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Fortus 900mc 3D製造系統

Stratasys成立於1989年,總部位於明尼蘇打州的Eden Prairie,該公司製造的印表機是以其專利融熔澱積成形(FDM)為基礎,可以高解析度進行快速製造、快速製造雛型及DIY 3D列印。因為有完整的產品線,包括桌上型、辦公室及工廠機型,該公司的客戶群極為廣大且持續成長。

Stratasys的桌上型印表機包括uPrintMojo,這兩種機型都使用WaveWash系統在水性溶液中溶解支撐物,因其價格便宜且可製得高品質模型,故可以滿足小型設計工作室及公司對製作雛型的基本需求。

Dimension系列是Stratasys印表機的代表作,並且已被許多專業機構採用。和桌上型機種相較,這些印表機可以更高的細節製得更大的物件,並且使用相同的WaveWash系統去除支撐物。Dimension印表機最適合需要精準模型以行測試的工程公司。

Objet是與Stratasys合併的3D印表機製造商,在此之前,Objet經銷自己的桌上型及辦公室系統,價格合理且具專業水準。其Eden系列具有超高的解析度又節省成本;但真正讓Objet技壓群雄的是Connex系列,其列印的物件可以同時含有14種材料,而可供列印的材料則更高達100多種。

Solidscape則是Stratasys為高解析度澆鑄(Casting)特別設計的產品線,通常用於牙科植入物、複雜的珠寶及電子裝置的組件,這些印表機通常使用蠟作為列印材料。

FortusStratasys提供3D製造解決方案的終極產品線。這個系列具有最大的建造體積,並且被設計用來重複製造極為堅固的物件。Fortus印表機多用於製造工具、模具及最終用途的產品。另外Finishing Touch Smoothing Station可使模型的平滑度好上15倍。

EnvisionTEC是一家由電子、光學及機械工程師創立的公司,總部位於德國,也是以成本效益為中心的專業級印表機製造商,其最自豪的產品線是Perfactorypersonal factory,個人工廠)系列。這個系列使用德州儀器的DLP技術來完成細節極高的物件,例如牙科及耳科的模具,且列印速度極快。EnvisionTEC同時提供桌上型及辦公室型的Perfactory印表機,讓客戶可以隨著業務的成長而有想對應的選擇。EnvisionTEC最大的利器是3D-Bioplotter,可以用生物材料來列印支架。

Mcor Technologies是由一群經驗豐富的機械工程師創立,其最有名的機種Matrix 300+是使用紙及水性黏著劑來建造物件,因此比其他技術更為生態友善。

Solido3D則是使用一層層的PVC及特殊的黏著劑來製作實體物件。該公司SD300 Pro製得的物件相當堅固,可用於測試機械零件的接合及可工作性。此機型可使印物具備功能性,因此極適合作為研發用途,但和其競爭者相比,較不具吸引力,雖然如此,操作成本較低確是其另一個優勢。

 

談到平價專業級3D印表機,就不能不提到Asiga,它是一家由設計師、程式設計師及工程師創建的公司,其理念是推廣平價且高品質的3D列印讓更多人受惠,由該公司相關機種的售價都在10,000美金以下來看,Asiga似乎達成了這個目標。該公司的印表機稱為Freeform PicoPico Plus,其中Plus可以用更高的細節列印更大的物件。值得一提的是這些桌上型尺寸的印表機是倚賴其專利申請中的滑動分離法來製得專業解析度的印物,因此極適合用於牙科夾具、珠寶甚至齒輪等用途。

 

voxeljet是一家位於歐洲但涉足全球的公司,提供系統及服務,其系統包括小至影印機尺寸的VX200,及大如房間的VX4000,建造尺寸高達4 x 2 x 1公尺,並具有連續列印的能力,因為有這麼大的建造體積,因此就可以批次製造物件。另外,列印用的材料包括高解析度塑料及矽砂,方便進行後續的金屬澆鑄。voxeljet的服務包括PMMA雛型化及製造,以及鋁、鋼、銅與其他金屬合金的澆鑄。3D Systemsvoxeljet在北美的經銷商。

 

德國EOS公司成立於1989年,以高品質享譽國家。EOS使用雷射燒結製造塑料及砂的人體工學物件,其EOSINT M 280則是用金屬進行壓型、雛型化及製造最終產品等工作。另外,EOS使用微雷射燒結於需要極細精確度的物件,例如醫療設備及電子產品。在這些利器的支援下,EOS得以涉足航太、醫療、壓型及汽車等產業。該公司也提供訓練、維修及軟體等服務。

 

Arcam是一家成立於1997年的瑞典公司,其最著名的電子束熔融 (EBM法花了好多年的時間才開發出來,該方法是在加熱的真空中,以電子束一次熔解一層金屬粉末,進而建造出機械及化學性能堅固的零件。Arcam A2能由鈦、鋼、鋁甚至鈹製造出極為複雜的零件,並用於航太、國防、醫療及工業。Arcam製造及經銷其EBM印表機及金屬粉末。

 

不論是要增加性能或者降低燃料消耗,航太業高度關注減輕產品重量,所以3D極適合製造具有複雜精細幾何形狀的堅固零件。由客機到彈道飛彈,Arcam都提供列印可信賴的內部組件及外部機座的方法,其EBM技術能夠製得具有先進晶格結構的高解析度輕質材料,並且成本較傳統方法低得多。

 

醫療植入物領域正快速成長,Arcam亦以其Arcam A1印表機綻露頭角。就植入物而言,不論測試、完全客製化的形狀、密度及孔隙度的根本就是快速製造,這也是EBM勝出的地方。

ExOne2005年由Extrude Hone Corporation獨立出來,並專注在3D列印及微加工。該公司S-Max印表機可以列印大至1800 x 1000 x 700毫米的噴砂物件,M-print則可以列印780 x 400 x 400毫米的金屬,ExOne甚至有列印玻璃的機種M-Lab。其數位零件材料化 (Digital Part Materialization) 技術可以將數位檔案應用於用的組件,而Orion短脈衝雷射製造 (short pulse laser manufacturing )技術可以處理微機械加工。ExOne也提供訓練、材料開發及澆鑄等服務。

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