取材自Fabbaloo的文章” 8 3D Printing Trends to Keep an Eye on in 2018”,作者是Megan Nichols

 

自從3D列印問世以來,產業經歷了許多變化及改進,2018年也不例外。雖然3D列印僅佔製造活動的一小部分,但疊加製造行業仍隨著科技的不斷進步而穩定成長。以下是2018年值得關注的8個趨勢。

 

1. 應用的數量將會增加

 

2018年將會有更多的產業發現更多的方法將疊加製造應用於更多的用途,塑料之外的材料(例如金屬)將會促進這些新用途在汽車航太等產業的進一步發展,研究人員也將持續努力將生物相容材料的列印應用於健保等產業,我們預期這些領域將會有更多的進步。

 

2. 新的及更好的設計將會浮現

 

3D列印將提供更好的產品設計,因為越來越多的公司開始在設計及打樣過程使用3D列印。3D列印在打樣領域的速度提升及成本下降,讓企業可以測試更多的設計版本,也讓企業可以更為容易地存取設計、測試不同的點子及結合多種面向的設計。

 

3. 製程將會加速

 

3D列印的速度將會持續提升,使其比傳統的製造方法更具競爭力,專家預測此一趨勢的驅動力主要來自軟體,目前此領域的重要參與者將持續改進其產品的速度,而研發實驗室也將持續努力於創新設計。

 

4. 成本將會持續下降

 

3D列印採用率增加的另一個動力來自成本的持續下降,3D列印對短期製造一直表現卓越,日後隨著印表機越來越容易放大規模,3D列印將可降低大規模製造的費用。

 

科技的進步讓製造者可以使用更多種類的材料進行列印,企業可以經由廢料的減少而節省更多的錢,這些節省相當具有意義,因為CNC製造所用的材料通常有60-70%是鑽切掉的碎片。

 

5. 大量的客製化將會開始起作用

 

以上的趨勢將引出更多的客製化需求,製造商也將更容易依據客戶的要求進行設計變更,為大量客製化鋪路。隨著科技的發展,企業可以客製化的物件數量將不斷增加,真正的大量客製化也許離現在還有一段距離,但預期今年將開始成形。

 

6. 可以取得的整合將會擴展

 

2018年企業將更容易將3D列印納入其製程及工作流程,並和其他軟體及硬體進行整合。3D印表機協同工作的比率也將增加,因而得以完成更大規模的製造活動。此將驅使更多的製造商採用3D列印,因為它較不會干擾現有的工作流程,並且需要部署的資源也較少。

 

7. 自動化將扮演更重要的角色

 

自動化在製造中的角色將持續吃重,這個趨勢也同樣適用於3D列印。在2018年,疊加製造技術將能夠和其他自動化製程整合的更為完美,成就高度自動化的整體製程。

 

我們也將看到更多的3D印表機在其操作中使用自動化製程,例如將未使用的材料自動回收至原料盒的印表機,自動化的增加將使得3D列印更為人採用。

 

8. 更多的合作將會開啟

 

2018年將看到更多3D列印企業間的合作,以及3D列印業與其他產業間的合作,例如HPDeloitte在2017年底結盟,要將HP的印表機加入製造裝置中。客製化能力的提升也讓從事疊加製造的行業能夠和其他行業的客戶合作,針對其需求量身定做解決方案。

 

2018年的歷史評價可能會是3D列印開始大量被採用且有關3D列印的不實宣傳最終變為真實的一年。即便如此,疊加製造產業的進步也不會稍加減緩。以上8個趨勢在2018年將以各自獨特的方式發展,並且將持續達到新的高度。

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