取材自engineering.com的文章XYZprinting Launches Low-Cost, Full-Color Filament 3D Printing,作者是Michael Molitch-Hou

 

XYZprinting(三緯國際)是台灣新金寶集團的子公司,它在2017年柏林消費性電子展IFA宣布一項令人印象深刻的消息。該公司向來以低價桌上型3D印表機聞名,這次推出的da Vinci Color是一款可以CMYK全彩列印塑料的熔融線材製造(FFF)系統的3D印表機,定價約3,000美元。

 

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da Vinci Color可能是第一台可以列印全彩塑料物件的商業化桌上型3D印表機

 

如果XYZprinting3DColorJet技術的確如它廣告的一般,那它真的可能是消費型3D列印產業自2014年泡沫化之後所引頸期盼的產品。在正式進入da Vinci Color之前,先看一下目前全彩桌上型3D列印的現況。

 

The CubeJet

 

3D Systems2014年國際消費性電子展(2014 CES)推出一系列新的3D列印技術,從3D列印糕餅到陶瓷等不一而足,據信可以將消費型3D列印帶入新的紀元;其中一款名為CubeJet的印表機,是可以列印全彩石膏模型的黏著劑噴印3D印表機,定價低於5,000美元。

 

業界很快就知道3D Systems在展會上的宣傳大都是誇大不實,永遠不會實現的虛妄之事。事實上,該公司當時的執行長後來也因為過度強調消費型產品及差勁的管理而被撤換,其Cubify品牌也自此下市,但專業級產品仍保有黏著劑噴印技術的相關印表機,這樣看來最終推出CubeJet也不是不無可能。

 

botObjects

 

3D Systems不是承諾全彩桌上型3D列印的唯一廠商,一家被它收購的botObjects新興公司,宣稱發明了一種混合不同顏色線材的技術,可使印出的物件具有漸層效果。

 

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CubePro C3D SystemsbotObjects技術推出的桌上型3D印表機

 

botObjects釋出這個訊息的時候,許多人對其塑料噴印技術(PlasticJet Printing Technology)抱持懷疑的態度,當被問到混合熔融塑料背後的科學理論時,通常都沒有答案。

 

3D Systems收購之後,botObjectsCubePro C從未真正上市。但XYZprinting確實推出它自己的版本,即da Vinci Jr. 2.0 Mix 3D印表機,一款名符其實可以混合顏色且非常便宜的機子。

 

XYZprinting並不是會製造此種印表機的唯一廠商,荷蘭的ZMorph及加拿大的ORD Solutions都具有類似的能力。

 

Mcor普通紙3D列印

 

Mcor的全彩普通紙印表機Iris,以鮮明的CMYK色彩吸引眾人的目光,另外Mcor也進一步將其技術內化成一款簡潔的桌上型印表機ARKe,並在2016 CES中展示。其技術原理是以標準的二維噴墨法在白紙上彩色列印物件的輪廓,並將紙一張張的膠合在一起,用刀刃沿輪廓預先切出外形,最後再移除多餘的紙,就得到全彩列印物件。

 

FFF相較,這個技術較無法建構形狀複雜的物件,並且也沒有使用耐久、功能性的塑膠。此外,ARKe自推出後價格就一直飆漲,原先只要約7000美元,現在已漲到超過15000美元。即使如此,其價格仍比黏著劑噴印系統便宜的多。

 

產出色彩的附加裝置

 

也有很多新興公司戮力於增加桌上型FFF 3D印表機的上色能力,例如Spectrom開發的附加裝置可使透明線材在進入印表機壓出器時染色,雖然該公司在2015年初的CES展會上成功展示該技術可以搭配Robo3D印表機工作,但該公司自20155月起就消聲匿跡了。

 

也許全彩3D列印最成功的附加裝置的案例就是新興公司Mosaic在群眾募資平台Kickstarter推出的調色盤(Palette)技術,調色盤售價799美元,其在印表機列印的時候可以將一種線材轉換成另一種線材,因而可以一次列印多種顏色及材料。

 

Mosaic的產品已發送至贊助者的手上,因為是新產品,所以有ㄧ些問題尚待解決。

 

XYZprinting3DColorJet

 

雖然彩色3D列印並不是新技術,但是低價商用彩色3D印表機也非唾手可得。因為新金寶集團是大型的委託製造商,在全世界都有工廠,所以XYZprinting的製造成本相對低得多。da Vinci ColorXYZprinting網路商店的預售價是2,999.95美元,建議售價是3,499.95美元。

 

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XYZprinting3DColorJet技術印出的全彩3D模型

 

3DColorJet的運作方式和上面提到的一些方法(特別是Spectrom)並沒有太大的不同。3DColorJet是以最優化的方式使用噴墨列印頭,並用CMYK顏色將PLA線材染色。但和Spectrom不同,它是在塑料列印到列印床之後才開始染色,這樣一來,雖然PLA的功能性受到限制,但卻向低價、全彩塑料3D列印跨出了第一步。

 

就像XYZprinting其他的桌上型印表機,da Vinci Color具有相同機體及龍門架,只是多了3DColorJet技術,其列印體積為7.87 in x 7.87 in x 5.91 in,層厚為100400微米,並有自動校正功能及5吋彩色LCD螢幕,墨水來自其專用的CMYK墨水匣,售價65美元(PLA35美元)。

 

XYZprinting的促銷影帶及照片可以看出列印品質不如射出成型塑料來得好,但這只是個開始,目前還沒有任何FFF 3D列印的色彩能像它一樣鮮明,在歷經消費型3D列印虛華宣傳的泡沫之後,總算有個好的開始。

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