取材自fespa.com的文章How to print 3D with a UV digital inkjet 

 

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最初的光致聚合物UV墨水的固化速度很快以至於沒有時間擴散出去並形成薄膜,所以有圖像的地方就鶴立在介質上,粗躁的半色調看起來及摸起來都像砂紙。

 

過去幾年墨水調配物經過不斷的精製,品質及性能上都有長足的進步,而且智慧固化系統也變得可以對同一圖像內高光部分與霧面部分的平滑度做變化。

 

用比較誇張的角度來看,這種砂紙狀的圖像絕對是個優勢,因為UV墨水在印刷後可以立即固化,所以很容易在同一印點上重複印刷,並一層層往上積聚,形成眼睛看得出且手指觸摸得到的凸起圖像。

 

Mimaki英國代理商Hybrid Services行銷經理Duncan Jefferies表示UV印刷圖像凸起的特性(不論是透明或全彩)讓觸覺招牌、需要布拉耶點字或3D裝飾效果的包裝打樣,可以藉由簡單地套印多層墨水即可達成

 

和金屬效果類似,這種凸起成像的效果會增加印物的感知價值,因其浮雕狀外觀和品質有關,如果將金屬效果與凸起成像結合起來,更可以模仿燙印箔(foil blocking)進而大大地提高了產品價值。

 

Mutoh Europe商業行銷經理Nick Decock表示凸起成像提供嶄新的效果,這種奢華的精緻加工當然是印刷業者長久以來期盼的東西,因為它的要價比招牌及布旗高得多,它可以用於特殊效果、紀念品、雛型包裹及紙箱,更多的可能性等待發掘

 

理論上,任何具有掃描頭的UV噴墨都可以執行凸起成像,只要Rip及控制器有配合建置這樣的功能。Roland DG2008年推出第一台VersaUV印表機-切割機,即30吋滾筒進料的LEC-300,並大力行銷其凸起成像的能力,後續又推出更快更寬的54LEC-540,它可以積聚透明墨水層以形成圖案浮雕效果,或者利用藝術品檔案中的灰階圖像建立紋理,其中暗色代表低(層數較少),白色代表高(層數較多)

 

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上圖是利用Roland VersaUV噴墨印表機製得的具有浮雕效果的包裝樣品

 

凸起圖像是由Rip建立及控制,例如Roland的所有印表機都配備有VersaRIP,對兼具切割功能的印表機而言,其設定就跟建立切割途徑一樣,也就是在原始圖檔中將要凸起的部分特別命名(很像pfd),其可被Rip偵測到並被分配透明墨水。

 

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上圖是Mimaki利用黑色UV固化墨水展示不同的紋理效果

 

Mimaki2000年中起,就具有製造凸起圖像的能力,但當時並沒有像Roland2008年造成的轟動,其製程和Roland固化及積聚墨水的方式完全一樣。

 

Mimaki RasterLink RIP軟體可以自動套印的層數高達9層以建立凸起效果,操作員介入及檔案設定都達到最小化,透明層使用灰階高度圖(height map)即可建立可變的紋理及蒼穹效果。MimakiUV印表機包括小型的UJF 30423062平台機、中型的UJV-160UJV-500 LED固化捲筒/平台機、及大型的JFX-200JFX-500平台機。

 

Mutoh是另一家日本寬幅印表機製造商,主推其新一代UV固化印表機,經由該公司自己的Rip,這些印表機都可以製造凸起圖像,在歐洲推出的機種包括小型的A3平台機ValueJet 246UF64吋的ValueJet 1626UH捲筒/平台印表機,但舊款的UV印表機也同樣可以製造凸起圖像。

 

另外,Mutoh也提供在Windows系統下操作的墨層編輯程式,它可以控制凸起圖像的層數,並且可以讓白色夾在兩組彩色圖像之間,以在玻璃或透明塑料上印刷。

 

副廠Rip通常也可以控制紋理層,例如Caldera即是其中之一,該公司表示其Rip的功能和Roland類似,也是用灰階高度圖控制透明墨水層,其中淡色調的層數較高,而暗色調的層數較低。

 

其他的許多平台機也提供凸起及浮雕效果,但更側重商業印刷領域而非寬幅印刷,例如ScodixIpex 2010推出其第一台Scodix1200 B2印表機,後續並擴展出更快的機種。

 

凸起成像的一個重要應用是供視覺障礙人士用的布拉耶點字,寬幅噴墨印表機主要用在招牌領域,書籍及小冊子的凸起成像大多使用較小型的數位印刷機,例如Kodak NexPress SX系列及HP Indigos,以及KomfiMGIScodix等公司的B2B3局部UV上光印表機。

 

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上圖是Mimaki製作的布拉耶點字招牌樣品,它是由多層黑色UV固化墨水積聚而得

 

凸起成像除了用在布拉耶點字書之外,也用在博物館及藝廊的招牌及說明標貼,和傳統以金屬沖模方式建立浮雕效果相較,數位印刷技術的優勢在於能以低成本製作製作一次性、臨時招牌及短期展示品。

 

數位印刷可以模擬傳統沖模技術無法達成或成本太高無法實現的效果,而且還具有無準備成本、不需特殊的沖床等優勢,凸起成像的創造潛力持續讓人驚喜連連。

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