取材自engraversjournal.com的文章”Getting Started in the Sublimation Business”,作者是J. Stephen Spence

 

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Johnson Plastics的DK20S是一台16”x20” 的旁移式熱壓機

 

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昇華轉印的主要優點之一是可以在多種物件上放上照片

 

印刷產業成長最快的區塊似乎仍然是昇華轉印,雖然雷射、UV直噴及其他個性化印刷也在成長,但是昇華轉印因其入行成本低及應用範圍廣泛,讓它獨佔鰲頭。也許你對昇華轉印有興趣(不論是創業或者增加另一種產品品項),但因為某些因素而猶豫不決,本文將試著釐清你的一些困惑,及幫助你瞭解如何通往成功之路。

 

至於昇華轉印是否適合你,有許多事情需要考慮,包括設備及庫存成本、空間需求,甚至是創業所需的無形成本,例如行銷。基本上,這些待辦事項可以分成兩部分,一個是你該買的東西,另一個是你該做的事情,請繼續看下去吧!

 

你要買的東西

 

主要是印表機、昇華墨水、熱壓機、電腦及設計所需的軟體,聽起來好像過於簡化,事實不然,這些就是你需要的所有設備。但要選對東西還是有一些複雜度,以下是邁向正確之路的一些資訊。

 

昇華印表機

 

也許你聽過許多廠牌的印表機可用於昇華轉印,但本文只建議以下兩款印表機,它們是專門為Sawgrass Technologies製造供昇華轉印使用。這兩款印表機基本上和先前的Ricoh SG7100及SG3110是一樣的印表機,當Ricoh宣布停產這兩款印表機的時候,Sawgrass和Ricoh達成協議,讓這兩款印表機繼續生產,但改掛自有品牌,且型號改為Virtuoso SG400及SG800,除非你需要24英吋或以上的寬幅印表機,不然這兩款印表機是你唯二的選擇。為什麼?因為它們值得。

 

Sawgrass Virtuoso SG800基本上和SG400具有一樣的功能,但是紙張尺寸比較大(11吋x17吋),並且還有一些額外的特性,例如多紙盤以及紙張尺寸高達13吋x 19吋的外掛紙盤。SG800和SG400使用同款墨匣,並且都有隨附PowerDriver及CreativeStudio軟體,SG800印表機加上墨水的陽春套裝是1,625美元。

 

想買那種印表機要看你想花多少錢及你想轉印多大的尺寸,如果你能滿足8.5吋x14吋的轉印,就沒有必要買到SG800,SG400就夠用了,如果轉印尺寸超過8.5吋x14吋,但小於11吋x17吋,那就要買SG800,如果轉印尺寸超過13吋x19吋,那就要買SG800加上外掛紙盤。為了方便性,可以考慮增加紙盤的數量,這樣一來就可以保持兩種尺寸的轉印紙。

 

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Geo Knight & Co的Digital Knight 16是14” x 16”貝殼式熱壓機,它可以升級成自動釋放熱壓機以進行更快的半自動衣物製作

 

昇華墨水

 

要使用那種墨水是件很容易決定的事,雖然市面上有很多墨水宣稱更好、更便宜,但你還是該用Sawgrass昇華墨水。雖然過去Sawgrass的名聲不是很好,但目前運作的還不錯,近年來大家對Sawgrass唯一的抱怨就是價格太高,的確它的墨水看起來很貴,但投資報酬率很高,所以應該不是問題。購買墨水的時候要確認有效日期離購買日期至少有一年以上,另外,墨水一年沒用就應該汰換,以免發生顏色漂移,Sawgrass彩色墨水匣(29 cc)的價格是72美元,黑色墨水匣(42 cc)的價格是52美元。

 

熱壓機

 

熱壓機有許多尺寸、設計及價格,有些人認為熱壓機應該都一樣,雖然這種想法在某方面來說不算錯,但還是有些額外的考量。如果你已經有熱壓機且功能正常,那就先用著,以後有需要的時候再升級,如果你手上沒有熱壓機,那在購買時就要考慮以下事項。

 

熱壓機如果沒被亂用,應該可以撐到20年或更久,如果你有幸買到一台好的熱壓機,那麼在未來的20-30年你頂多只需要一些小修理,例如,計時器可能不亮了,連結線也許需要修理。如果加熱元件故障,許多製造商提供終身保固,所以修理應該不是個大問題。

 

熱壓機有兩種基本款,一種是貝殼式,另一種是旁移式,雖然專業人士一般偏好旁移式,但是貝殼式的確也有它的優點,例如它的重量比較輕因此易於攜帶,而且價格便宜的多,但是它也有一大串的負評需要納入考量。

 

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Condé Systems可昇華轉印的鞋帶飾面是眾多昇華轉印新產品之一

 

貝殼式熱壓機是為處理T恤與薄物件而設計的,好的貝殼式熱壓機(價格約600-1,100美元)可以打開約60度的角度甚至90度,以避免灼傷操作者,便宜的熱壓機只能打開約35度,每當你將T恤放進熱壓機的時候,都有可能被燙傷,更重要的是許多貝殼式熱壓機只能開個小縫,所以無法轉印銘牌、杯墊或磁磚等較厚的物件,因此其基本上只能轉印T恤、金屬板或袋牌等薄物件,因而大大地限制它的應用。

 

旁移式熱壓機當然比較貴(價格高達約1,400美元),但記住一台好的熱壓機可以使用20年以上,所以應該以投資的角度視之。最近ebay及其他網購平台有很多和貝殼式熱壓機價格相近的旁移式熱壓機,但據使用過的人表示它們無法和信譽良好的供應商所提供的高品質熱壓機相比。買熱壓機的時候要考慮以下:

 

  1. 加熱元件做成什麼樣子?
  2. 熱壓機的回復時間是多久?
  3. 熱壓機的外框有多堅固?
  4. 保固條件如何?特別是加熱元件

 

旁移式熱壓機之所以這麼重,那是因為它是由鋼(而且是許多鋼)製成的,壓製銘牌或磁磚等較厚的物件,必須使用重壓力,這時候外框會承受巨大的應力,如果外框彎曲或收縮,壓力就會不均勻,就有可能對昇華圖像造成問題。

 

加熱元件(以下稱為上板)變熱,並不表示它就會到達你設定的溫度,這是因為熱壓的時候,上板幾乎會立即失溫,諸如磁磚之類的物件會使溫度降低約100華氏度,這時候熱壓機必須立即補上溫度(所謂的回復時間),熱壓機回復時間和轉印效果有直接關係。

 

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當以昇華製作個性化產品時,禮物可以變成珍貴的紀念品

 

購買熱壓機要考慮的另外兩個因素是加熱元件在上板中是怎麼纏繞的,以及上板到底有多厚。加熱元件如果沒幾圈且分散地較開,就不容易加熱均勻,造成所謂的”冷點”,因此需要較長的時間回復;如果加熱線圈排列地比較緊密,上板的表面溫度就可以更一致且均勻,也比較能得到好的熱壓結果。

 

厚重的上板在保熱及均勻傳熱上也扮演重要的角色,有些熱壓機宣稱加熱快速,也許這只是表示加熱板很薄,雖然加熱很快,但無法像厚加熱板一樣均勻地保持溫度。你希望熱壓機很快地加熱,但又不希望它在接觸到被轉印物後很快就失溫,這在轉印T恤的時候,不會造成什麼問題,但現在的昇華轉印除了T恤之外,還包括數百種其他產品,所以要審慎評估。

 

當購買熱壓機或相關設備的時候,切記保固只有在供應商靠得住的條件下才有效,在ebay或類似來源購物時要特別注意這點,不然當你訴求保固時,賣家可能消失無蹤。

 

你該做的事情

 

也許你認為有了印表機、墨水及熱壓機就萬事俱備了,事實不然,你還要考慮以下的事情。

 

首先是空間。雖然昇華轉印所需要的空間並不大,但是沒有規劃足夠的空間,卻一定讓你興致索然。雖然實際需要的空間要視轉印產品的種類而定,但至少要有個地方放置熱壓機,而且要有足夠的空間讓壓盤能夠自由移動(如果你用的是旁移式熱壓機),另外,你也要規劃產品在印前及印後的空間。

 

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各種獎品都可以用昇華轉印製作成個性化產品

 

接下來,你也要考慮放置電腦及印表機的空間,電腦不一定要最先進的機種,但至少要能操作Windows 8.1與CorelDRAW,以及能連上高速網路,並且要具有至少4GB的RAM記憶體。如果電腦及印表機會放在熱壓機的旁邊,那你就要想方設法創造一個舒適的空間,但一般會讓電腦及印表機遠離熱壓機,畢竟熱壓作業的高溫不是那麼容易忍受。

 

設計軟體

 

大部分的昇華轉印從業人員使用CorelDRAW做為主要的設計軟體,但也可以有其他選擇。如果你已經有圖像編輯軟體並且也會使用,那用它就可以了。前面提到的Sawgrass Virtuoso印表機有附贈一套稱為CreativeStudio的設計軟體,它的功能十分強大,對從業人員極有幫助。不論使用何種軟體,都會碰到學習曲線的問題,尤其是對不太會用設計軟體的人,因此要花點時間學習,YouTube上有很多常用軟體的教學影片,可以善加利用。

 

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Virtuoso SG400及SG800昇華印表機

 

行銷

 

行銷可能是其中最重要的元素,卻最少被考慮到。從事個性化昇華轉印產品是賺錢的行業,但只有在投資前能明確回答以下問題的前提下才成立,1)你要製作什麼產品?2)你要賣給誰?3)怎麼賣?

 

這只是基本的行銷。當被問及”你要提供什麼昇華轉印產品?”,不要很瞎地回答”所有的產品”,而是應該聚焦在你想積極行銷的產品,進而找出你的行銷對象,是現有客戶還是新客戶?要切入利基市場還是主流市場?是面對面行銷還是透過網路?

 

在決策過程中,不要有曖昧不明的答案,例如”我要設立網站”就是很瞎的答案,而是要考慮”如何將人潮導向你的網站?”、”為什麼客戶要到你的網站而不到別人的網站買東西?”、”在你的網站買東西容易嗎?”,”在網站賣東西需要多少成本?”。

 

某些昇華轉印產品的獲利率高達1000%,一般的獲利率大致在600%,例如徽章、包袋的標牌及車牌等,即使獲利率低的品項也還有300%的水準,例如T恤及咖啡杯,這種獲利率是其他產品無法望其項背的。

 

本文整理出從事昇華轉印行業所有的必備條件,日後你應該試著找出適合的供應商,打幾個電話問一些問題,如果覺得其中有很專業且確實能幫上忙的,也許就是很好的合作對象。在價格方面,相同的設備應該價格都相近,有些供應商會提供很優惠的入行套裝方案,但要確認其中的設備都是你原來想要買的。

 

不要忘了上面三個重要的問題,一旦你對三個問題的答案深具信心,並且也找到好的供應商,那就準備開始賺錢吧!祝好運。

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